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COMPOSICION Y FUNCIONES DEL NEGOCIADO DE SERVICIOS ESPECIALIZADOS

POR: Jose L. Chabert Llompart

El Negociado de Servicios Especializados  está adscrito al Área de Permisos, Endosos y Servicios Especializados del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales, también conocido por SAP.  El Negociado tiene bajo administración  la División de Agrimensura, la División de Geología y asesores científicos que responden directamente al Director del Negociado.   Al momento, el Negociado carece de Director en propiedad.

La División de Agrimensura tiene dentro de sus responsabilidades principales el deslindar la Zona Maritimo Terrestre de todo Puerto Rico, asi como las propiedades que el Departamento posee, maneja o administra, tales como bosques, reservas, refugios de vida silvestre, servidumbres de conservación, areas separadas para mitigacion y cualquier otra area bajo la jurisdicción del DRNA.  Ademas, debe certificar los deslindes de ríos, quebradas, colindancias con propiedades departamentales y zona marítima terrestre que se someten a la agencia como parte del proceso de evaluacion de solicitudes de permisos y endosos. Además, tiene la responsabilidad de asesorar al Secretario, la Oficina Legal, otras oficinas del DRNA, agencias del gobierno y el público en general sobre los deslindes de los recursos naturales que el Departamento maneja y administra. 

La División de Agrimensura al momento cuenta con un agrimensor licenciado en la Oficina Central del Departamento en Río Piedras y otro en la Oficina Regional de Ponce.  El personal técnico consiste de dos Auxiliares en Agrimensura I cuya función principal es asistir a los agrimensores en los trabajos en el campo.  Al momento, esta Division carece de Director en propiedad

La División cuenta con una Secretaria Administrativa en destaque.

La División de Geología, al momento cuenta con una geóloga licenciada en destaque en la Región de Mayagüez del DRNA.  La función de los geólogos consiste en Asesorar el Secretario y a todas las oficinas adscritas al DRNA en lo relativo a aspectos de geología. Entre sus funciones principales está asesorar a la Oficina Estatal de Emergencia en todos los aspectos relativos a derrumbes, fallas geológicas, y otras emergencias donde estén envueltos aspectos de geología.  Además asesora al Secretario y a la Oficina Legal del DRNA en vistas administrativas y en los Tribunales y al Cuerpo de Vigilantes y las Oficinas Regionales en torno a violaciones a la Ley de Corteza Terrestre, la Ley de Cuevas, Cavernas y Sumideros y la Ley del Carso.  Gran parte de la labor de la División consiste en la evaluación de proyectos de desarrollo y construcción en los aspectos de geología según son referidos por otras unidades dentro del Área de Permisos, Endosos y Servicios Especializados.  Al día de hoy, la Division carece de Director  y de Secretaria.

Los Asesores Tecnicos. El Negociado de Servicios Especializados, por las responsabilidades que le fueron asignadas en su creacion, es el único componente dentro del SAP originalmente con un cuerpo de tres asesores técnicos con experiencia y conocimiento en permisologia, extracción de corteza terrestre, vida silvestre, pesquería, oceanografia, limnologia y ecología.  Actualmente ese cuerpo está reducido a un sólo Asesor Técnico.  Dentro de sus funciones principales está el asesorar al SAP en la evaluación de declaraciones de impacto ambiental, solicitudes de permisos y endosos relacionados con proyectos de construcción, remoción de la corteza terrestre y bienes de dominio público en aquellos casos que, por su complejidad, requieran analisis especializado; asi como el desarrollar sus propios proyectos de investigación y analisis. También ofrece asesoramiento a otras unidades del Departamento como el Cuerpo de Vigilantes, Oficina de Asuntos Legales, Patrimonio Natural, Planificación, Zona Costanera, Permisos de Caza y Pesca, Recursos Marinos, Educacion y otros, asi como a otras agencias estatales y federales, como el Servicio de Pesca y Vida Silvestre, el Cuerpo de Ingenieros del Ejercito, el Consejo Pesquero del Caribe, el Servicio Geologico Federal, la Junta de Planificacion, la Junta de Calidad Ambiental, el Departamento de Agricultura estatal, entre otros.  En sus inicios, el cuerpo incluía otros dos asesores: uno especializado en geologia y otro en arqueologia. Estos dos últimos puestos están vacantes por razón de la renuncia de ese personal. 

Debido al conocimiento y experiencia de este personal rutinariamente son requeridos por la Oficina del Secretario y la Oficina de Asuntos Legales como asesores y peritos en diversos foros, incluyendo foros administrativos y los tribunales

Se destaca sobre manera la importancia de los asesores técnicos el asesoramiento científico a la División de Agrimensura.  El aumento en proyectos de construcción en la Zona Marítimo Terrestre en los últimos años ha sido impactante.  La condición de isla y sus mares es razón para que muchos de estos desarrollos se lleven a cabo en la costa. Cada desarrollo en esta zona conlleva la certificación de un deslinde de zona, lo que determina la distancia del proyecto de la zona marítimo terrestre. El deslinde hoy día, a diferencia del pasado, es uno cada vez más técnico.  Siendo este desarrollo costero en cierta medida controversial, es necesario que el deslinde de los bienes de dominio público se haga utilizando la mejor ciencia disponible. Es por esa razón que el Negociado de Servicios Especializados colabora estrechamente con los agrimensores para que los deslindes no solo cuenten con el peritaje de los agrimensores, sino que estén fortalecidos por otras disciplinas en la ciencia. El personal técnico del Negociado ha confeccionando una Guía de indicadores bióticos y físicos de la Zona Marítimo Terrestre (2012), para ayudar al especialista en agrimensura a fundamentar y delimitar la zona marítimo terrestre. 

A partir de febreo del 2011, al Negociado se le asignó la responsabilidad adicional de evaluar las solicitudes para Certificaciones de Hábitats Naturales, creada por el Reglamento de la Oficina de Gerencia de Permisos (OGPe) para cumplir con las disposiciones de la Nueva Ley de Vida Silvestre (1998).

Es el Negociado de Servicio Especializado el único componente de la Secretaría de Permisos, Endosos y Servicios Especializados con el personal con la preparación científica que pueda apoyar y sostener que las evaluaciones ambientales y los permisos y endosos cuenten con el peritaje necesario. Por su experiencia y conocimiento en distintos campos, el personar conoce los mecanismos y la forma  de obtener de la manera más rápida y eficiente aquella información técnica que no está accesible en nuestras oficinas.

El Negociado ha sido eje central en el desarrollo y participación de talleres y simposios donde se presenta a científicos, estudiantes y ciudadanía en general  los trabajos científicos más sobresalientes realizados en el DRNA. Entre sus haberes educativos se destacan el haber organizado el Primer Taller de Arrecifes de Coral, el 26avo Simposio de Recursos Naturales, integrantes del comité de revisión de publicaciones técnicas del DRNA, comité sobre especies exóticas y determinación de flujos ambientales y participación en la revisión de leyes y reglamentos.

Importancia del Negociado en la ciudadanía

Los trabajos del Negociado de Servicios Especializados son fundamentales en la toma de decisiones del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales sobre los recursos que administra.  La ciudadanía requiere que las agencias gubernamentales cuenten con el peritaje científico necesario que garantice que los proyectos de desarrollo y construcción puedan llevarse a cabo con el menor impacto a los recursos naturales.  El Área de Permisos, Endosos y Servicios Especializados es aquella con la responsabilidad de emitir permisos, concesiones y endosos a distintos proyectos de desarrollo a través de toda la isla.  El Negociado de Servicios Especializados, con su cuerpo de asesores técnicos,  es el componente del SAP que posee el personal científico que asesora y fortalece las determinaciones que desde la Secretaria se emiten.  La ciudadanía de Puerto Rico es una que exige que la toma de decisiones en aspectos que afecten los recursos naturales esté basada en la mejor ciencia posible que garantice la conservación y protección de los recursos naturales mediante un desarrollo sostenible.  La participación del Negociado en las evaluaciones ambientales ofrece garantías y confianza a la ciudadanía de que las determinaciones se toman considerando los aspectos ambientales y su protección.  Cabe mencionar que la ciudadanía pone su confianza en funcionarios que a través de los años han demostrado con sus ejecutorias por la protección del ambiente como parte de una sana política pública. Los asesores técnicos del Negociado son funcionarios que llevan en su haber profesional un servicio público destacado por más de 20 años.   Los geologos cumplen una funcion esencial dentro del sistema de evaluacion de permisos y dentro del plan de trabajo de emergencias ambientales al advertir y orientar al gobierno y a la ciudadania sobre los impactos de actividades humanas en terrenos geologicamente inestables.  Los agrimensores, al llevara acabo sus tareas de deslinde, no solo salvaguardan terrenos que son propiedad estatal o bienes de dominio publico, sino que protegen al ciudadano de los riesgos de construir en la cuenca inundable de rios y quebradas o en areas del litoral amenazadas por marejadas.